Welk bezit heeft voor een predikant status? De pastorie, vaak een kast van een huis, zal het niet zijn. Hij heeft die immers niet zelf gekocht. Het lijkt bovendien net alsof hij te veel gehecht is aan hout en steen in plaats van aan de dingen die de eeuwigheid aangaan.

Boekenkast. Bron Wikimedia Commons

Het jaar is ruim een maand oud. Grote kans dat alle goede voornemens voor 2018 zijn geveld door het FOMO-virus. Het nestelt zich in uw geest met de symptomen van rusteloosheid, concentratieverlies en overprikkeling.

Henri Nouwen. Bron henrinouwen.org

Komma’s en punten maken dat u de krant vlot kunt doorlezen. Anders is er geen doorkomen aan. De oorspronkelijke manuscripten van de Bijbel hadden geen leestekens. Maar de Bijbel wil gelezen worden, dus interpunctie is toegevoegd om de verstaanbaarheid te vergroten. Het tegendeel is ook waar: een komma bleek nogal eens een heikel punt te zijn.

Hermann Friedrich Kohlbrugge. Bron Wikimedia Commons

Het ”Voorbeeld der goddelijke waarheden” is herzien, stond een dezer dagen in de krant. Niet de waarheden zelf natuurlijk, het catechisatieboekje van Hellenbroek wordt taalkundig opgefrist en voorzien van extra uitleg.

Ds. Abraham Hellenbroek. Bron Wikimedia Commons

Al sinds eind oktober wordt in Den Haag onafgebroken een kerkdienst gehouden. Een gezin met een Armeense achtergrond dat geen status meer heeft en uitgezet moet worden, heeft onderdak gekregen in buurt- en kerkhuis ”Bethel”. Zolang de dienst gaande is, kan de politie niet binnenvallen. De actie is volgens de organisatoren bedoeld om de situatie van vluchtelingen in Nederland, met name van de 400 gewortelde kinderen die uitgezet dreigen te worden, aan te kaarten.

Koninginnelaan 17 in Oegstgeest, waar dr. Heering woonde. Bron www.wimhoogerdijk.info

Een kerk in Wassenaar. Bron Gerard Dukker, via RCE, Wikimedia Commons

Enige tijd geleden sprak ik een Urker zanger. Na de spreekwoordelijke koetjes en kalfjes vroeg ik hem waarom koren zoals die van hem zo hard zingen. Terwijl zijn ogen lichtjes schitterden, reageerde hij met een proeve van bekwaamheid door Psalm 107:12 in te zetten: „Zij die de zee bevaren, met schepen rijk bevracht.” Hij stopte en zuchtte voldaan. „Hiervoor oefenen we dus jaren.”

U kent ze wel, die stereotypen van de gereformeerde gezindte: rokjes, zwartekousenkerken, noem maar op. In de negentiende eeuw was er ook zo’n begrip voor orthodoxie: pruikenmakersgeloof. Hoogleraar C. W. Opzoomer schreef het woord op in de jaren 1860.

C.W. Opzoomer, door Jozef Israels. Bron Wikimedia Commons

De -inmiddels gesloopte- Prins Mauritsschool aan de Irenelaan in Dirksland. Bron Eilandennieuws, 1991 (krantenbankzeeland.nl)

Wie herinnert zich het eerste psalmvers dat hij moest leren op de basisschool? Voor mij was dat, inmiddels ruim 25 jaar geleden, Psalm 6:9. Ik ben het nooit meer vergeten.

De dorpsschool, volgens schilder Jan Steen (1662).

Het schooljaar is bijna ten einde. De opvoeding en vorming liggen voor zes weken weer volledig in handen van de ouders. Dat was vroeger nog sterker. De reformatie zette een stop op geloofsopvoeding via school. En ouders vonden het van buiten leren van de catechismus ook niet zo nodig.

Een hervormingslied uit 1817. Bron Google Books

„Waar is zoo veel leeds geleden?/ Zoo gemoord en zoo gebrand?/ Waar zoo lang en bang gestreden,/ Als weleer in Nederland?/ Wij vereeren, dapp’re Vaadren!/ Uwe waarheidsliefd’ en moed./ Altijd stroom’ uw edel bloed/ Onverbasterd in onz’ aadren!/ Uw geloof en deugd en kracht/ Sier’ uw dankbaar nageslacht!”