GOUDA – Zendingsorganisaties halen medewerkers terug na de ebola-uitbraak in Guinee, Liberia en Sierra Leone. Hulpverlener Miep van Leeuwen uit Sierra Leone voelt zich niet schuldig nu ze op verlof is in Nederland.

Voor psychiatrisch verpleegkundige Miep van Leeuwen was het een emotioneel moment toen ze te horen kreeg voorlopig niet terug te kunnen naar haar werkplek in Freetown, in Sierra Leone. ‘Er zijn in dit West-Afrikaanse land maar 21 psychiatrisch verpleegkundigen. Dit land heeft hulp nodig.’

Lijst van uitgezonden Nederlandse zendingswerkers, uitgesplitst per land of regio. Bron RD

Lijst van uitgezonden Nederlandse zendingswerkers, uitgesplitst per land of regio. Bron RD

Vanuit Nederland zijn zo’n 620 zendingswerkers werkzaam in het buitenland, namens 23 zendingsorganisaties. Dat blijkt uit een onderzoek van deze krant.

Voor het onderzoek zijn bijna
dertig organisaties benaderd die in meer of mindere mate hun achterban hebben in protestantse kerken. De meeste daarvan konden en wilden gegevens leveren. Wycliffe Bijbelvertalers, OMF 
(dat voornamelijk in Azië werkt) en de Gereformeerde Zendingsbond binnen de Protestantse Kerk zenden de meeste zendingswerkers uit. Volgens dr. Gert Noort, directeur van de koepelorganisatie Nederlandse Zendingsraad (NZR), geven de aantallen een „redelijk betrouwbaar” beeld 
van zendingswerk in het buitenland. De NZR telde vroeger ook werkers, maar is daarmee jaren geleden gestopt. „Het zendingswerk raakte versnipperd over organisaties die niet altijd openheid van zaken willen geven. We hebben echter wel weer behoefte aan statistische gegevens om trendmatige ontwikkelingen beter te kunnen volgen.”